The New Yorker – Il Coronavirus sta riscrivendo le nostre immaginazioni

Di Kim Stanley Robinson 1° maggio 2020

Una mappa di calore mostra le persone in piedi su una linea distante.
Forse, tra qualche mese, torneremo a qualche versione della vecchia normalità. Ma questa primavera non sarà dimenticata. Fotografia di Antoine d’Agata / Magnum

Il critico Raymond Williams una volta scrisse che ogni periodo storico ha la sua “struttura di sentimenti”. Come tutto appariva negli anni ’60 e ’60, il modo in cui i vittoriani si capivano, la cavalleria del Medioevo, la visione del mondo della dinastia Tang: ogni periodo, pensò Williams, aveva un modo distinto di organizzare le emozioni umane di base sistema culturale globale. Ognuno aveva il suo modo di vivere vivendo.

A metà marzo, in un’età precedente, ho trascorso una settimana in rafting sul Grand Canyon. Quando sono partito per il viaggio, gli Stati Uniti stavano ancora cominciando ad affrontare la realtà della pandemia di coronavirus . 

L’Italia soffriva; l’NBA aveva appena sospeso la sua stagione; Tom Hanks era stato segnalato malato. Quando sono tornato indietro, il 19 marzo, era in un mondo diverso. Ho trascorso la mia vita a scrivere romanzi di fantascienza che cercano di trasmettere un po ‘della stranezza del futuro. Ma ero ancora scioccato da quanto era cambiato e quanto velocemente.

Scuole e confini erano chiusi; il governatore della California, come i governatori altrove, aveva chiesto ai residenti di iniziare a stare a casa. Ma il cambiamento che mi ha colpito sembrava più astratto e interno. È stato un cambiamento nel modo in cui guardavamo le cose, ed è ancora in corso. Il virus sta riscrivendo la nostra immaginazione. Ciò che sembrava impossibile è diventato pensabile. Stiamo acquisendo un diverso senso del nostro posto nella storia. Sappiamo che stiamo entrando in un nuovo mondo, una nuova era. Sembra che stiamo imparando la nostra strada verso una nuova struttura di sentimenti.

In molti modi, siamo stati in ritardo per un tale cambiamento. Nei nostri sentimenti, siamo rimasti indietro rispetto ai tempi in cui viviamo. L’Antropocene, la Grande Accelerazione, l’era dei cambiamenti climatici – come volete chiamarlo, siamo stati fuori sincrono con la biosfera, sprecando le speranze dei nostri figli per una vita normale, bruciando il nostro capitale ecologico come se fosse un reddito disponibile , distruggendo la nostra unica e sola casa in modi che presto saranno al di là della capacità di riparazione dei nostri discendenti. Eppure abbiamo agito come se fosse il 2000 o il 1990, come se gli accordi neoliberisti costruiti all’epoca fossero ancora sensati. Siamo stati paralizzati, vivendo nel mondo senza sentirlo.

Ora, all’improvviso, ci stiamo comportando velocemente come una civiltà. Stiamo provando, nonostante molti ostacoli, ad appiattire la curva, per evitare la morte di massa. In questo modo, sappiamo che viviamo in un momento di importanza storica. Ci rendiamo conto che ciò che facciamo ora, bene o male, verrà ricordato in seguito. Questo senso di mettere in atto la storia è importante. Per alcuni di noi, compensa in parte l’interruzione della nostra vita.

In realtà, abbiamo già vissuto in un momento storico. Negli ultimi decenni, siamo stati chiamati ad agire e abbiamo agito in un modo che verrà esaminato dai nostri discendenti. Adesso lo sentiamo. Il cambiamento ha a che fare con la concentrazione e l’intensità di ciò che sta accadendo. L’11 settembre è stato un solo giorno e tutti ne hanno sentito lo shock, ma le nostre abitudini quotidiane non sono cambiate, tranne che negli aeroporti; il presidente ci ha persino esortato a continuare a fare acquisti. Questa crisi è diversa. È una minaccia biologica ed è globale. Tutti devono cambiare insieme per affrontarlo. Questa è davvero storia.

Sembra che la scienza sia stata mobilitata a un nuovo drammatico grado, ma quell’impressione è solo un altro modo in cui siamo in ritardo. Ci sono 7,8 miliardi di persone vive su questo pianeta: un risultato sociale e tecnologico stupendo che è innaturale e instabile. È reso possibile dalla scienza, che ci ha già salvato. Ora, tuttavia, quando si verifica un disastro, afferriamo la complessità della nostra civiltà: sentiamo la realtà, ovvero che l’intero sistema è un’improvvisazione tecnica che la scienza evita di crollare.

A livello personale, la maggior parte di noi ha accettato di vivere in un’era scientifica. Se ti senti male, vai da un medico, che è davvero uno scienziato; quello scienziato ti mette alla prova, poi a volte ti dice di prendere un veleno in modo che tu possa guarire – e tu prendi il veleno. È a livello sociale che siamo rimasti indietro. Oggi, in teoria, tutti sanno tutto. Sappiamo che la nostra alterazione accidentale dell’atmosfera ci sta portando in un evento di estinzione di massa e che dobbiamo evadere rapidamente. Ma non agiamo su ciò che sappiamo. Non vogliamo cambiare le nostre abitudini. Questo sapere ma non agire fa parte della vecchia struttura del sentimento.

Ora arriva questa malattia che può uccidere chiunque sul pianeta. È invisibile; si diffonde a causa del modo in cui ci muoviamo e ci riuniamo. Immediatamente, siamo cambiati. Come società, stiamo guardando le statistiche, seguendo le raccomandazioni, ascoltando gli scienziati. Crediamo nella scienza? Vai fuori e vedrai la prova che facciamo ovunque guardi. Stiamo imparando a fidarci della nostra scienza come società. Questa è un’altra parte della nuova struttura del sentimento.

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